Het verhaal van veteraan Leobart van den Ham

28 april 2020
Deel dit bericht:
Leobart van den Ham deelt zijn verhaal in de online erecouloir van 2020.

Veteraan Leobart van den Ham (26) bereidt zich voor op een bijzondere herdenking op 4 mei. Dat gaat iets anders dan verwacht. In plaats van een fysieke plek tussen 59 andere veteranen in de erecouloir op de Dam, brengt Van den Ham zijn persoonlijke eerbetoon aan gevallen oorlogsslachtoffers dit jaar online.

 

 

Dat heeft te maken met de gewijzigde opzet van de Nationale Herdenking vanwege het coronavirus, zonder veteranen en zonder publiek. Om de veteranen die in de erecouloir zouden staan, toch de kans te geven hun persoonlijke verhaal en motivatie te delen, ontwikkelde het Veteraneninstituut een online erecouloir. Leobart van den Ham deelt zijn bijzondere verhalen, ervaringen en levenslessen als het gaat over leven in vrijheid.

Missie: Jordanië

“Voor veel mensen voelt de huidige situatie echt als een beperking van hun vrijheid. Maar we kunnen nog steeds heel veel. Dat moeten we, juist nu, niet vergeten.”

Van bijbaan tot vrijwilliger
De jonge veteraan is sinds 2014 actief bij Defensie. Het begon als bijbaan naast zijn studie. Op dit moment is hij als reservist onderdeel van de flexibele schil van de krijgsmacht, naast zijn civiele werk als ondernemer. “Oorlogssituaties zorgen voor stress die continu aanwezig is. In zo’n situatie ga je nadenken over wat er echt belangrijk voor je is. In mijn geval zijn dat mijn vriendin, familie en vrienden. In het dagelijks leven werk ik als ondernemer en sta ik daar niet zo bij stil. Het klinkt misschien gek, maar ik zou het iedereen gunnen om een keer op missie te gaan. Uit de sleur van alledag te komen. Het was voor mij als reservist echt een eyeopener. Het plaatst dingen in perspectief.’’

Inmiddels combineert hij zijn taken als reservist met zijn eigen consultancybedrijf in de softwarebranche. Van den Ham ging vorig jaar op missie in Jordanië. Het was voor het eerst dat een peloton van de Nationale Reserve op uitzending ging. Daar was het zijn taak om het Nederlandse kamp te bewaken en beveiligen.

De rol van reservisten
Iedere veteraan in de erecouloir staat er met een persoonlijke reden. Dat geldt ook voor de veteranen die dit jaar de erehaag zouden vormen. Zo ook Van den Ham: “Ik sta er namens álle veteranen die tijdens welke oorlog dan ook als reservist gediend hebben. Reservisten krijgen niet veel aandacht in de maatschappij. Dit jaar vieren we 75 jaar vrijheid. Het einde van de Tweede Wereldoorlog hebben we te danken aan duizenden mannen en vrouwen uit diverse landen die zich vrijwillig hebben ingezet om ons te bevrijden. Daar mogen we dit jaar extra bij stilstaan.”

Denken en roepen wat we willen 
Dit jaar wordt herdenken anders, ook voor Van den Ham: “Mijn plannen zijn behoorlijk in de war gegooid. Maar ik hoop dat we op 4 mei op een mooie, virtuele manier met elkaar stilstaan bij de oorlogsslachtoffers en op 5 mei op afstand onze vrijheid samen vieren. Voor veel mensen voelt de huidige situatie echt als een beperking van hun vrijheid. Maar we kunnen nog steeds heel veel. In Nederland mogen we denken en roepen wat we willen. Voor ons is dit misschien lastig, maar er zijn landen waar je bijvoorbeeld nooit naar het strand kunt. Dat moeten we, juist nu, niet vergeten. We mogen heel trots zijn op het feit dat we als maatschappij in vrijheid kunnen leven.”

 

Ontdek ook de andere verhalen

De Dodenherdenking is dit jaar anders; zonder publiek en zonder veteranen. Dit jaar staan er op 4 mei geen veteranen op de Dam. Dit is ons eerbetoon aan hen. Aan wie denken zij tijdens de 2 minuten stilte? Lees hun indrukwekkende verhalen.